Хищные черви

Существует мнение, что 500 миллионов лет назад глубины океана были полностью непригодными для жизни. Но это оказалось не так. Горы Маккензи на крайнем севере Канады, на которых сохранились плиты древнего морского дна, доказывают обратное — древняя экосистема была населена различными ракообразными существами и хищными червями. Открытие было случайно сделано геологом Брайаном Праттом из Университета Саскачевана — он обнаружил многочисленные норы в ходе изучения образцов осадочных пород, собранных 35 лет назад.

Древние камни были обнаружены во время обычной прогулки. Заметив позеленевшие камни, геолог аккуратно вырезал их и отнес в лабораторию. Чтобы поменять их контраст перед изучением под планшетным сканером, он обработал камни. Разумеется, за миллионы лет никакие останки червей не уцелели, но после обработки фотографий в графическом редакторе, исследователь заметил множество нор, сделанных червями разного размера.

Выяснилось, что размер одних видов доисторических червей был не больше нескольких миллиметров, а размер других достигал длины человеческого пальца при диаметре 1.5 см. Крупные черви, скорее всего, были хищниками, которые искусно прятались в грунте выставляя челюсти наружу и атаковали ракообразных жертв из засады.

Окаменелые норы были образованы в кембрийском периоде, примерно за 270 миллионов лет до появления динозавров. Геологи считают, что они хорошо сохранились благодаря малому количеству кислорода на дне древнего океана — если бы его было больше, ткани бы распались гораздо быстрее. Также сохранению способствовало малое количество живых организмов, поедающих органику.

Геологи намерены начать сотрудничать с другими исследователями, и изучить более молодые породы. Возможно, за этим последуют и другие, даже более удивительные открытия.

 

11.03.2019









 
архив

подписка